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Quand on aime le sauvignon blanc

Un sauvignon blanc de haute qualité est aussi bon en âge que le pinot noir et partage une trajectoire d’évolution similaire, selon l’un des principaux vignerons de Marlborough.

Le sauvignon blanc est aussi bon que le pinot noir selon Simon Barker de Barker’s Marque Wines
S’adressant à db lors de la célébration internationale du sauvignon blanc 2019 à Marlborough le mois dernier, Simon Barker, de Barker’s Marque Wines dans la vallée de l’Awatere, a déclaré:

«Nous ne parlons pas assez du vieux sauvignon et de la viabilité de la variété. Je pense qu’il a les mêmes hauts et bas que le pinot noir dans le processus de vieillissement, mais personne ne le considère. Les vins évoluent bien s’ils sont bons au départ.

«C’est formidable de constater que les vignerons empruntent davantage le sauvignon blanc pour créer des vins faciles à manger et qui vieillissent.

Des vins vieillis en chêne comme le Te Koko de Cloudy Bay montrent un autre côté du sauvignon
« Ces vins peuvent être difficiles à vendre, car ils sont trop funky pour certains et pas assez funky pour d’autres. » Barker a déclaré que son propre style de vinification a évolué au fil des ans pour devenir une approche moins complexe.

«Quand j’étais jeune viticulteur, c’était une question de cloches et de sifflets et d’ajouter des éléments à mes vins, mais j’ai appris que moins c’est plus, c’est le fruit. Je travaille avec le chêne pour ajouter une couche supplémentaire de complexité, mais je n’ai jamais fait tout ce qui était en mon pouvoir pour élaborer des vins délicats », a-t-il déclaré.

Brian Bicknell, vigneron en chef chez Mahi Wines, partage l’avis de Barker selon lequel les meilleurs sauvignons de Nouvelle-Zélande sont construits pour durer. «Je pense que les styles plus mûrs fermentés en barrique du sauvignon peuvent vieillir jusqu’à 20 ans. Il est maintenant essentiel que les producteurs démontrent sa qualité, sa complexité, sa profondeur et sa viabilité.

«Les viticulteurs doivent raconter leurs histoires et nous devons faire en sorte que ces expressions respectables pour l’âge soient commercialisées. Quand une variété telle que le Sauvignon Blanc connaît le succès, les gens ont leurs œillères et pensent que tout aura le même goût.

«Les sommeliers ont des idées préconçues sur le sauvignon blanc et ne veulent pas prendre un vin qui dominera leur liste. Notre travail consiste à garder leur esprit ouvert afin qu’ils ne le négligent pas. « 

Pour ce qui est de l’ensemble de la situation en Nouvelle-Zélande, Bicknell pense que le temps est venu pour l’industrie de se concentrer davantage.

«C’est sain de demander où nous en sommes en tant qu’industrie, car le sauvignon blanc actuellement produit est assez simple et vendu à des prix inférieurs, ce qui a entraîné la perte d’un certain nombre de marques plus petites au fil des ans.

«Nous avons besoin d’une plus grande concentration en ce qui concerne le sauvignon blanc et ne devrions produire que du vin à partir de nos meilleurs vignobles.

« Les consommateurs commencent à s’intéresser à la sous-région à partir de 10 £ car c’est là que l’on commence à donner plus de caractère aux vins, mais je pense qu’il y a de la place pour le modèle d’assemblage et le modèle pour les vignobles uniques à Marlborough », a-t-il déclaré à db. Un défi en matière de diversité au sein du sauvignon blanc néo-zélandais est le fait que la majorité des viticulteurs travaillent avec le même clone UCD1.


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